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Rewind - Conan et autres ersatz de barbares

A travers l'histoire du jeu vidéo, il semble que les barbares ont toujours fait recette, leur compagne également, surtout si l'on pense à Maria Whitaker... Mais pour examiner la présence de Conan dans le jeu vidéo, penchons-nous sur les différents jeux basés directement ou non sur lui, ou ne faisant que s'inspirer de l'archétype du barbare. Pour cela, retraçons un peu son histoire et celle du genre - Sword and Sorcery -

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Rewind - Conan et autres ersatz de barbares

Génèse et dégénèse

Conan est apparu pour la première fois en 1932 dans la revue Pulp Weird Tales. Jusqu'en 1935, son auteur Robert Ervine Howard a écrit en tout 20 nouvelles le concernant avant de se suicider en 1936. Sans trop rentrer dans les détails, sachez que dans les années 50, un certains Lyon Sprague de Camp assisté de Lin Carter vont s'approprier le travail d'Howard. Ceux-ci se permettront de réécrire des pans entiers de son oeuvre et remanier l'histoire pour apporter une cohérence chronologique dispensable et créer de nouvelles aventures du Cimmérien.

 

Ils vont ainsi propager l'image d'un barbare carriériste et bas du front voulant s'élever socialement, ce qui est une hérésie si on a lu les oeuvres originales...mais pire encore, de Camp va verrouiller juridiquement la licence jusqu'à sa mort en 2000. C'est ainsi que tout ceux qui tenteront de retranscrire l'univers de Conan seront contraint de le faire par le biais de l'oeuvre charcutée et travestie par de Camp.

Comics, films, animés et autres pastiches

On en ressent les premiers effets pervers avec les comics des années 70 dans lequels on peut lire des histoires pré-pubères qui vont asseoir l'archétype du barbare. Cela fonctionnera tellement bien que les stigmates se feront sentir jusque dans les milieux universitaires. En parallèle, le petit milieu des jeux de rôle typés "heroic fantasy" (de Donjon et Dragons à Heroquest pour ne citer qu'eux) va aussi contribuer à renforcer le côté bourrin gros bill du barbare.

Mais si il y a bien une oeuvre qui passera Conan à la postérité, c'est bien le film Conan le Barbare de Milius. Aussi excellent soit-il, il prolongera et amplifiera le phénomène du pastiche et contribuera à dénaturer un peu plus la vision de son auteur originel. Franchement, le boxer en fourrure collection peau de bête n'était pas nécessaire...

On aura droit à une suite plus proche des nouvelles mais très mal fagoté, ainsi que d'un troisième Conan qui s'appellera Kalidor, faute d'avoir les droits... hey ! j'adore ce film pour deux raisons : déjà il y a Brigitte Nielsen et surtout on a le chevalier lumière, et ouais je sais ça claque sa mère...ok je sors. 

Pour en finir avec les pastiches, et même si j'adore la période 1970-80, ces années resteront à jamais les chantres de la vacuité comme le prouvent les dessins animés grotesques de l'époque. Je les ai surkiffé bien sûr étant jeune mais entre Musclor, Cosmocats et BlackStar, je ne sais pas si il y en a un pour ratrapper l'autre. Ne parlons même pas des séries télé des années 90... (Conan,  Hercules et Xena).

Un être épris de liberté

Une chose est sûre, le Conan que l'on découvre dans les nouvelles originales des années 30 n'est pas ce barbare bodybuildé ( barbarians ). Il s'apparenterait en réalité à un guerrier athlétique ( dar l'invincible ) dont l'agilité tient plus du félin que du mastodonte. Loin d'être le rustre taiseux que l'on voit dans le Conan de Milius, c'est même en réalité un polyglotte qui a voyagé dans toutes les contrées d'Hyboria. Et même s'il peut avoir des réactions violentes face aux lois dites civilisées, il n'en reste pas moins un être subtil, sans atteindre pour autant le stade du raffinement bien sûr !

Sa nature profonde de barbare le rend inapte à vivre en société certes, mais cela ne l'empêche pas pour autant d'être lucide sur le monde qui l'entoure. Il est très critique envers cette civilisation qu'il considère comme décadente et son anti-esclavagisme en fait le rebelle ultime épris de liberté. Conan est un opportuniste qui mènera une vie bien remplie, tour à tour voleur, pirate, mercenaire, roi, etc...bref, un aventurier.

Conan dans les Jeux Vidéo

De quel Conan se sont inspirés les jeux vidéo depuis le début des années 80 ? malheureusement, et comme vous vous doutez bien, ce ne sera pas vraiment celui d'Howard... mais après tout on s'en fout un peu du moment que ça défouraille, même si un peu de réflexion ne ferait pas de mal dans ce monde de brut.

 

Et pour qu'il n'y ai pas de malentendu je vais tenter de vous brosser le portrait de ce genre justement, c'est pas beau la vie ?

Sword and Sorcery

Pour commencer, sachez que l'univers de Conan est un sous genre de la Fantasy, plus exactement celui de l'Heroic Fantasy et à bien des égards il est aussi très proche de la Dark Fantasy. Mais si on veut être encore plus précis, il faut ranger Conan dans la case "Sword and Sorcery".

Pourquoi ? tout simplement parce que l'action prend place dans un monde civilisé en pleine décadence, il est peuplé uniquement d'humains contrairement à l'heroic et la high fantasy de Tolkien où se cotoient des elfes et des peaux vertes par exemple. Il substitue donc le chevaleresque épique au profit d'un parti pris plus terre à terre.

De plus, il n'y a pas de magie bienveillante mais uniquement de la magie noire. N'oublions pas le bestiaire exclusivement constitué d'animaux réels mais dotés de proportions démesurées : les serpents y font 25 m de long et les animaux géants de tout poils ne sont pas en reste. Au passage, les seuls Dragons que vous pourriez rencontrer sont des ersatz de Dragon de Comodo également géants mais pourvu d'imposantes cornes. Ne vous attendez donc pas à en voir cracher du feu.

Il y a bien sûr des créatures indéfinissables, auxquelles Conan lui même évitait de se frotter, et c'est d'ailleurs là que l'influence de Lovecraft se ressent le plus, Howard et ce dernier étant des amis proches. 

Nous sommes donc loin de la culture rôlistique issue de l'univers de Donjons et Dragons. Des titres qui s'inspirent des mythes nordiques, mongoles ou des amazones sont plus proches de la "sword and sorcery" et à ce titre, les guerrières et autres valkyrie ne seront pas oubliées, la plus célèbre d'entre elle est d'ailleurs indirectement issue de l'univers de Conan, je veux parler de Sonya la Rousse.

 

Par Crom trêves de bavardages, voici une liste de la mort qui tue vous proposant d'incarner un barbare que ce soit Conan ou un de ses ersatz...

Amiga

  • Barbarian : The ultimate Warrior
  • Barbarian II : Axe of rage / The Dungeon Of Drax
  • Barbarian I
  • Barbarian II
  • Castle warrior
  • Conan The Cimmerian : 
  • Darkmere: The Nightmare's Begun 
  • Deliverance
  • Doman
  • Dragonstone 
  • Faery Tale Adventure, The 
  • Four Crystals Of Trazere, The / Legend
  • Heroes of the lance
  • Heroquest
  • Heroquest II
  • Hyboria: Conan the Conqueror 
  • king of the barbarians
  • Lionheart
  • Skrull The Barbarian
  • Stormlord
  • Sword of Sodan
  • Tensai
  • Torvak
  • Tower Of Souls 
  • Thargan
  • Thundercats
  • Wrath of Gwendor: Special Edition '97 
  • Wrath Of The Demon

Amstrad

  • Fer & Flamme ( affiche du film l'épée sauvage )
  • Conan's Castle
  • Devilry II
  • Xyphoes

Apple II

  • Conan : Hall of Volta 1984

Atari 2600

  • Swordquest 

Atari ST

  • Gauntlet III

ATARI 8bits

  • Conan : Hall of Volta

Arcade

  • Astyanax
  • Black Tiger / Black Dragon
  • Cadash
  • Cadash II
  • Dungeons & Dragons: Shadow Over Mystara ( pas assez sword and sorcery...à voir )
  • Gauntlet I
  • Gauntlet II
  • Golden Axe
  • Golden Axe: The Revenge of Death Adder
  • Golden Axe III
  • Golden Axe Myth ( free fan game ) 
  • Hippodrome
  • King of Dragons ( pas très raccord )
  • Magic Sword ( ya un barbare )
  • Rastan / rastan Saga ( barbare )
  • Rastan II
  • Warrior Blade: Rastan Saga Episode 3 ( avec une guerrière en duo )

GAME BOY / GBC

  • Hercules ( bof  )

GAME BOY ADVANCE / GBA

  • Lady Sia
  • The Scorpion King - Sword of Osiris

GAME GEAR

  • Ax Battler: A Legend of Golden Axe

GENESIS

  • Alisia dragoon
  • Blades of vengeance 
  • Dahna megami tanjou
  • Gauntlet IV
  • Light Crusader 
  • Saint sword

MASTER SYSTEM

  • Lord of the Sword

MSX

  • Inferno
  • Masters of the universe
  • Thundercats

NES

  • Conan NES adaptation du jeu Myth history in the making

N64

  • Gauntlet Legends

PC

  • Asghan: The Dragon Slayer 
  • Deathbringer ( pc ou amiga à voir )
  • Diablo III
  • Galdregon's Domain
  • Savage
  • Severance

PC ENGINE

  • Fausette Amour
  • The Legendary Axe 
  • The Legendary Axe II

PS2

  • Gauntlet Dark Legacy

STEAM

  • Conan funcom
  • Conan exiles
  • Gauntlet (le dernier)
  • Skyrim et son Pyrobarbare
  • Volgarr the viking

SUPER NES

  • Legend
  • Magic sword

XBOX 

  • Conan 2004

XBOX 360

  • Conan THQ 2007

ZX Spectrum

  • Conan adventure text ( 2 jeux slaves )
  • Conan : Krom El Guerrero

 

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