Retroblox - une nouvelle console dédiée à l'émulation peu orthodoxe

Vous connaissez sans doute RetroN 5 et Retro Freak, ces consoles dédiées à l'émulation qui ont fait couler autant d'encre que l'affaire du Pénélope Gate ? Sachez qu'aujourd'hui, une bestiole atypique baptisée Retroblox tentera bientôt de se faire aussi une petite place sur le marché des consoles tout-en-un.

Hyperkin avec sa RetroN 5,  Cyber Gadget avec sa Retro Freak, le marché des consoles d'émulation "tout-en-un" vivait sa petite vie tranquille, sans se soucier des nombreuses critiques. C'était sans compter sur Retroblox, un nouvel arrivant venu de Californie qui cherche à tout bouleverser avec un concept inédit et assez étrange...

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Une console qui émule aussi le Sega CD et la Playstation

Bien sûr, ce nouveau matériel est compatible avec les cartouches originales 8-bit et 16 bits, permettant aux vieux de la vieille d'étancher leur soif de retrogaming.

Mais contrairement aux RetroN 5 et Retro Freak, RetroBlox paraît plus polyvalent puisqu'il permet également de lancer des CD-ROM (via son Hitachi LG Data Services DVD drive), offrant ainsi aux fans de Sega CD, PC Engine CD ou de PlayStation la possibilité de faire revivre leurs vieux CD... mais ne rêvez pas, il sera sans doute impossible de lancer des jeux Dreamcast ou Atari Jaguar qui sont d'un format spécifique...

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Retroblox - une console modulaire

L'originalité de ce nouveau matériel dédié à l'émulation réside en son concept modulaire novateur et, avouons-le, assez déroutant. En tous cas, pour ma part, je n'ai toujours pas compris l'intérêt de la chose pour l'utilisateur.

Retroblox est en fait une unité de base sur laquelle vous logez une série de modules supplémentaires en fonction de vos besoins. Vous obtenez alors une série de briques de construction supplémentaires à placer sur l'appareil (et qu'il faudra acheter !). Ainsi, si vous voulez lancer quelques jeux NES, vous aurez à connecter la section NES sur la console. Les jeux peuvent être enregistrés dans une bibliothèque numérique, leur permettant d'être lancés avec ou sans le support d'origine.

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Autre chose qui intéressera beaucoup de monde, Retroblox proposera une interface personnalisée très élégante grâce à laquelle les joueurs auront la possibilité de diffuser leurs parties sur Twitch et Youtube. Coté rendu, on annonce des jeux upscalés en 1080p, ainsi que des "écrans virtuels" qui tenteront de reproduire l'apparence de nos vieux écrans CRT. Des ports USB, sans doute prévus pour les contrôleurs, et une fente pour carte SD sont également de la partie...

Le projet Retroblox se lancera sur les plateformes de crowdfunding en Avril 2017. Le prototype sera d'ici là présenté ce week-end lors de la SoCal Retro Gaming Expo en Californie, ce qui nous apportera vraisemblablement les premiers retours et critiques.

À l'heure actuelle, il y a encore beaucoup trop de questions en suspend. Quels seront les systèmes pris en charge à part la Mega Drive ou la NES, SNES et PC Engine ? Quel sera le prix de l'unité de base ? Quel sera la prix de chaque module ? Autant d'interrogations qui trouveront peut-être des réponses via le forum du fabricant...

Bien sûr, nous ne nous livrerons pas à d'hyperboliques commentaires avant de juger sur pièce ce projet si peu orthodoxe (certains diront même chelou). Nous connaissons trop bien les problèmes liés à ce genre de matériel (en termes de légalité et de qualité d'émulation) et j'aimerai d'ores et déjà couper l'herbe sous le pied de ceux qui feront l'apologie de Raspberry Pi (et ils n'auront sans doute pas tort). On se retrouve au printemps !

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